England’s earliest known female adventure writer, twelfth-century author Marie de France, lived in a rapidly changing historical period partly triggered by successive waves of migration across the channel to England after the Norman conquest of 1066.

Dame Marie pioneered an innovative writing style. Female illustrators were her contemporaries, working to illuminate manuscripts with exquisite margins.

Which house or abbey Dame Marie lived and worked in is not known. She lives on in the minds of female innovators inhabiting live-work spaces in Hastings today – a cultural town on the fertile margins.

Working with historian Dr Emily Joan Ward, the installation and accompanying primary school workshop programme adds a hidden working women's history to 1066-themed cultural conversations.


Marie de France fut une pionnière du roman d’aventure dans l’Angleterre du XIIe siècle, et vécut à une époque mouvementée de notre histoire, durant laquelle, suite à la conquête Normande de 1066, de nombreuses vagues migratoires se succédèrent.

Dame Marie ouvrit la voie à des innovations stylistiques. Elle fut la contemporaine d’illustratrices qui créèrent des enluminures exquises sur les marges de ses manuscrits.

On ignore dans quelle maison ou abbaye vivait et écrivait Dame Marie. Son âme perdure dans l’esprit des innovatrices qui occupent des espaces de création à Hastings aujourd’hui – ville où la culture se déploie dans la fertilité des marges.

En collaboration avec l'historienne Emily Joan Ward, l'installation et le programme d'ateliers pour enfants en école primaire ajoutent aux conversations culturelles sur l'an 1066 une dimension cachée de l'histoire du travail des femmes.

Project developed from ExploreTheArch’s 2021 production, Spirited.



On now at English Heritage Trust: 1066 Abbey & Battlefield

If you are interested in hosting this video installation and wish to view the film, please email explorers@explorethearch.com for details.